Las patrullas de nieve salvan a los esquiadores de una muerte helada

Las patrullas de nieve salvan a los esquiadores de una muerte helada

Ser enterrado vivo es un escenario que la mayoría de nosotros afortunadamente sólo experimentamos en pesadillas.

Pero para los aficionados al esquí fuera de pista, atraídos por la emoción de labrar sus propias huellas a través de la nieve en polvo fresca, es un riesgo siempre presente.

Más de 150 personas – en su mayoría esquiadores, snowboarders y motos de nieve – mueren en avalanchas cada año, según las estadísticas de National Geographic.

Sólo este mes, ha habido muertes en Suiza, Italia, Canadá y Norteamérica.

Los fabricantes de aviones teledirigidos afirman que los UAV (vehículos aéreos no tripulados) podrían reducir el número de víctimas encontrando a las víctimas más rápidamente y permitiendo que los patrulleros de esquí limpien la nieve de las pendientes de alto riesgo con explosivos, sin ponerse en peligro a sí mismos.

Algunos servicios de rescate de montaña afirman que los zánganos reducen sus tiempos de búsqueda hasta en un 50%, porque un zángano puede explorar un sitio de avalancha grande más rápidamente que una persona a pie.

Y cuando se trata de avalanchas, el tiempo es esencial.

Más del 90% de las personas enterradas por avalanchas sobreviven si son desenterradas en 15 minutos. Pero después de 45 minutos, las probabilidades de supervivencia descienden a un 20%.

“Una vez que estás atrapado, no puedes moverte, incluso si estás por debajo de los 10 cm (4 pulgadas) de nieve, y el dióxido de carbono se acumula rápidamente alrededor de tu boca”, dice el experto en avalanchas Henry Schniewind.

Para alguien en esta situación, la mejor esperanza de rescate es actualmente un transceptor de avalancha. Llevados bajo la chaqueta, estos dispositivos de radio de tamaño manual emiten una señal pulsada de baja potencia cuando se activan.

También se pueden cambiar al modo de recepción, lo que permite a los esquiadores con víctimas de avalanchas localizar el área donde la señal es más fuerte, y luego usar sondas y palas para excavar.

El Servicio Checo de Rescate de Montaña (MRS) utiliza aviones teledirigidos Robodrone Kingfisher equipados con cámaras y su propio sistema de detección de avalanchas para localizar a los esquiadores enterrados.
El avión teledirigido, equipado con cámaras y un sensor transceptor, puede “hablar” con el equipo de rescate.

“Utilizamos drones equipados con un sistema especial que funciona en la frecuencia de 457kHz para detectar transceptores de avalanchas”, dice el operador de drones de MRS Marek Frys.

Pero encontrar la ubicación exacta de alguien en un terreno difícil a menudo lleva demasiado tiempo. Los nuevos transceptores de triple antena pueden ayudar a aumentar la señal, pero ¿qué se puede hacer con las personas que no llevan ningún tipo de transceptor?

“Estamos trabajando en sistemas térmicos y multiespectrales que pueden ver gases como el metano y el dióxido de carbono y también detectar a personas enterradas en toboganes de lodo o bajo escombros”, explica Jean-Yves Barman, director ejecutivo del desarrollador de software SCS Smart City Swiss.

Pero encontrar gente es una cosa, desenterrarla es otra. Y aún no hay aviones no tripulados que puedan excavar.

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