Las estatinas no funcionan bien para una de cada dos personas.

Las estatinas no funcionan bien para una de cada dos personas.

La investigación sugiere que los medicamentos de “estatinas” que reducen el colesterol que toman millones de británicos podrían no funcionar lo suficientemente bien en cerca de la mitad de los que se los recetan.

Investigadores del Reino Unido examinaron a 165,000 pacientes que tomaban estatinas y encontraron que para uno de cada dos, los medicamentos tenían muy poco efecto sobre el colesterol malo – uno de los grandes factores de riesgo para la enfermedad cardiaca.

No están seguros de por qué las estatinas parecen ayudar a algunos más que a otros.

Los pacientes no deben dejar de tomar los medicamentos sin consultar a su médico.

Una posible explicación es que los pacientes no tomen sus medicamentos recetados o que los médicos les administren dosis demasiado bajas, sugieren los expertos.

Las enfermedades cardiovasculares matan a unas 150.000 personas en el Reino Unido cada año.

El colesterol “malo” de lipoproteínas de baja densidad (LDL) es uno de los principales contribuyentes, ya que puede provocar enrarecimientos y obstrucción de los vasos sanguíneos.

El tabaquismo y la obesidad

Reducir el consumo de grasas saturadas puede ayudar a reducir el colesterol malo, pero algunas personas también necesitarán medicamentos. Millones de personas en el Reino Unido reciben estatinas por esta razón.

Pero las estatinas pueden causar efectos secundarios y hay un debate acerca de cuántos pacientes deben ser recetados.

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El estudio, publicado en la revista Heart, incluyó a 165,411 pacientes que habían recibido estatinas para reducir su riesgo de desarrollar enfermedad cardiaca al reducir su colesterol a un nivel saludable.

La mitad de los pacientes – 84.609 en total – no vieron que su colesterol disminuyera lo suficiente – la reducción requerida del 40% o más especificada por las guías – incluso después de haber estado en el tratamiento diario durante dos años.

Los expertos dicen que los hallazgos del estudio son algo limitados porque no pueden probar que los pacientes que no responden bien a las estatinas necesariamente tendrán peores resultados como consecuencia. Otros factores, como el tabaquismo y la obesidad, también aumentan el riesgo cardiovascular.

Pero la obra proporciona datos y experiencias de la “vida real” a los que se puede recurrir.

El investigador Dr. Stephen Weng, de la Universidad de Nottingham, dijo: “Nuestra investigación ha demostrado que en casi la mitad de los pacientes a los que se les prescriben estatinas, éstas son muy efectivas y ofrecen una protección significativa contra las enfermedades cardiovasculares.

“Sin embargo, para la otra mitad, ya sea debido a su composición genética, a los efectos secundarios, al cumplimiento del tratamiento o a otros medicamentos, no vemos ese beneficio”.

Mensajería mixta

En el estudio, una proporción más alta de pacientes con una respuesta subóptima a las estatinas se les prescribieron dosis de menor potencia, en comparación con aquellos con una respuesta óptima.

Él dijo: “Tenemos que desarrollar mejores maneras de entender las diferencias entre los pacientes y cómo podemos adaptar un tratamiento más efectivo para esos millones de pacientes que son simplemente estatinas prescritas de forma general”.

El profesor Metin Avkiran, director médico asociado de la British Heart Foundation, aconsejó: “Las estatinas son un tratamiento importante y comprobado para reducir el colesterol y el riesgo de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular potencialmente mortal.

“Si le han recetado estatinas, debe continuar tomándolas regularmente, como se lo han recetado. Si tiene alguna duda, debe consultar a su médico de cabecera acerca de su medicación. Ahora hay otros medicamentos disponibles para ayudar a reducir los niveles de colesterol, y puede ser que otro tipo de medicamento sea una adición efectiva o una alternativa para usted”.

La profesora Helen Stokes-Lampard, presidenta del Royal College of GPs, dijo: “Cuando prescribimos medicamentos, tenemos que confiar en que los pacientes se aseguren de que los toman, tanto en la dosis recomendada como durante el tiempo que creemos que les beneficiará más.

“Existe un cuerpo sustancial de investigación que demuestra que las estatinas son medicamentos seguros y efectivos para la mayoría de las personas, y pueden reducir el riesgo de ataques cardíacos y apoplejía, cuando se prescriben apropiadamente – pero sigue habiendo controversia en torno a su uso generalizado y sus posibles efectos secundarios.

“Hay razones complejas por las que los pacientes eligen no tomar sus medicamentos recetados, y los mensajes mixtos alrededor de las estatinas podrían ser una de ellas.”

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